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重新定义零售体验——RF技术的四大机遇
录入时间:2020/10/21 23:07:20

全球冠状病毒危机正给零售业带来前所未有的压力。杂货店和药房等实体零售空间需要新的规程以确保客户和员工的安全。对面粉、鸡蛋和厕纸等特定产品的需求升高,使得商家难以维持货架上的存货;此外,送货上门的请求也在增加。这种“新常态”动摇了消费者的信心,全球性的消费者支出下滑便是明证。惠誉国际评级公司(Fitch Ratings)预测,仅在美国,可自由支配的零售支出将在2020年上半年下降40%至50%。隔离措施和其它阻碍人员与货物自由流动的因素使这一情况进一步恶化。

零售业不仅仅面对需求下降,冠状病毒还引发了消费者行为的转变。由于越来越多的支出从实体商店转移到了线上,甚至是人们习惯“离线”购买的产品也开始转移。根据Nielsen的数据,在截至2020年3月21日的两周中,美国消费者网购的数量比正常情况下增加了35%。

虽然尚不清楚消费者的行为将如何适应,但零售商可能会加速其在线和离线业务的整合——如果他们尚未这样做的话。他们还将加倍投资于智能零售解决方案,以增强其在零售业转型中的地位,无论通过提高运营稳健性还是启用新服务。

随着智能零售解决方案的采用,商店不再仅仅是一个交易空间。它们正在成为一个创新实验室,利用实时数据做出决策,并灵活运用学习成果以使在线客户和店内顾客受益。智能零售的目标是个性化和丰富买家体验,最终增强客户忠诚度、提高运营效率、实现收入最大化。

物联网(IoT)对于促进零售转型十分关键,而RF设备对于物联网的实现至关重要。它们被集成到下一代智能零售系统中,用于广泛的联网传感器、与集线器或网关的连接,以及云智能。

本篇博客概述了RF设计在不断演进的零售空间中发挥重要作用的四个最为关键的物联网机遇。

1.电子货架标签(ESL)

各类零售企业——从杂货店到五金以及消费电子产品门店——都正迅速采用电子货架标签;零售商将这些标签置于零售货架以更新产品信息。根据Verified Market Research的数据,2018年全球电子货架标签市场价值为4.6343亿美元,预计到2026年将达到16.63839亿美元,从2019年到2026年的复合年增长率为17.47%。

ESL系统是由电池供电的设备,放置在零售货架上,包含一个显示器(即电子纸),以图形方式显示产品信息,例如价格和促销信息等。这些ESL系统通过低功率无线通信连接到商店的网状网络。数据同时从中央服务器传递到位于店内的数千个标签。

Smart Retail Infographic Showing IoT Technology
 

2.智能照明

分析人士断言,整体来说,智能照明市场将从2018年的79亿美元增长到2023年的210亿美元——在预测期内的复合年增长率(CAGR)为21.5%。无线设备安装和全新应用正在推动这一增长。在零售业,使用低功耗蓝牙®技术的智能照明或到达角(AoA)测距接收器提升了操作效率并带来丰富的店内顾客体验的机遇,与ESL的实施效果类似。

由于照明灯具还具备可作为低功耗蓝牙信标的双重功能,它使零售商可以与支持蓝牙的设备(例如客户的智能手机)进行通信,并融合在线体验与实体体验。这些通信手段有助于定位服务——帮助客户查找产品或协助他们发出的请求。企业还可以将信息发送至客户的手机,通知他们关于特定产品促销、追加销售或交叉促销的消息,以及向他们发放忠诚度奖励。这些与客户设备的连接为零售商提供了用于各种业务改进并实现更卓越客户体验的见解。在旗舰智能手机中采用超宽带(UWB)技术,带来了比仅使用BLE更精确、更可靠的室内定位及导航。

智能照明还有助于降低能耗。带有低功耗蓝牙信标的照明系统允许零售商调节整个店内的照明。信标能够感知人员流动并点亮相应的区域,没有客流时则降低照明亮度。传感器还可以确定光线何时从哪里来——例如日光——并将该区域的光线调暗。对于零售商而言,减少能源消耗可转化为运营成本的降低及收益的最大化。

3. 其它物联网传感器

物联网传感器远不止于ESL和照明。其它用例包括温度、运动和货架传感器——所有这些都在推动更高的店内运营效率、更有效的仓储管理和整体更优质的客户体验中扮演重要角色。

温度传感器

与无线通信网络相结合,策略性地将温度传感器放置在整个零售空间中,可提供针对客户体验的宝贵见解,并改善运营并降低成本。

温度传感器可以检测顾客的体温以及他们在店内的一举一动,由此获得顾客流量以及他们在店内购物习惯的数据。杂货店和便利店中放置的传感器还能够监控食品温度,以保证新鲜度,并确保遵守食品安全法规。

运动传感器

运动传感器在客户体验中扮演着重要角色;其检测客流及趋势并提供一系列反馈,以帮助零售商更好地了解商店布局和产品,做出更明智的决策。它还有助于提高营业时段、人员配备和营销工作的效率。

用于监测货架库存的货架传感器

货架传感器通过在配有重量传感器和RFID标签显示器的零售设备上使用无线库存控制系统,来创建“智能货架”,提供配有重量传感器和RFID标签的显示器。这些传感器不断将有关货架上现有物品数量的信息通知后端系统,提醒商店员工补货或重新订购产品。COVID-19疫情导致各种商品供应频繁中断,这意味着某些商品(例如洗手液和主食)的购买频率更高,需要在商店营业时间内反复补充。货架传感器将帮助零售商避免空货架的情况。

另外,此类传感器还为零售商带来有关产品销售绩效和客户购买行为的数据。这些甚至可以集成至ESL标签中。

4. 企业接入点

智能零售中的某些设备通过Wi-Fi进行通信,而其它设备将使用蜂窝连接或本地物联网(IoT)网络,如Zigbee、低功耗蓝牙、Thread和UWB。为了提供所需的连接性,智能零售业务正在向分布式Wi-Fi模式转移,该模型包括整个设施中支持所有这些标准的企业接入点(或称“Pod”)。此类架构被称为“Pod in Every Room”或“网状网络”,同时允许无缝的Wi-Fi覆盖率、出色的信号覆盖范围、更高的数据速率和容量。

此外,企业接入点有助于解决无线共存和干扰带来的挑战。“共存”和“干扰”这两个术语从不同的角度描述了同一个连接性问题。在设计Wi-Fi产品时,干扰是一个关键性因素,其主要由于当今的零售商店中存在数量迅速增长的各种无线设备,且这些设备又配备了不同的无线通信协议。实现这些设备的共存是我们的目标:即允许所有无线技术、协议和标准在同一连接环境内运行而不会引发异常。

干扰可能发生在设备内部或设备之间,包括无线载波信号之间或无线标准之间。最常见的干扰情况是带有Wi-Fi的低功耗蓝牙和LTE设备,主要原因是这些技术十分普及。根据干扰的类型,解决问题的方法包括选用coexBoostTMedgeBoostTM BAW滤波器,以及协调多个标准之间通信的收发器。

 

影响智能零售转型的RF技术

RF技术正在加速物联网产品的广泛应用。然而,并不是所有解决方案都面向零售商打造,并能最大程度地发挥智能零售的优势。随着各种各样物联网标准的持续涌现和Wi-Fi频谱的不断扩展,面向未来的设计对确保智能零售解决方案的使用寿命至关重要。图2提供了智能零售RF设备和网关解决方案的需求清单。

 

Smart Retail RF Solutions Infographic

智能零售的目标是打造个性化与丰富的买家体验,并最终增强客户忠诚度、提高运营效率,和最大化收入。RF将在其中发挥主导作用,通过所用设备、网关和分布式Wi-Fi解决方案将企业与其客户联系起来。借助面向未来的RF组件,您将在抵御当前疫情风暴以及为客户开发未来几年的智能零售产品方面获得显著优势。


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